創設10年どうなる?ふるさと納税 総務省が対応に乗り出した「返礼品」問題 – BLOGOS

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総務省のふるさと納税ポータルサイト。創設10年で注目度も上がりましたが、問題点も出てきています

 昨今、身近になったふるさと納税は、2008(平成20)年度にスタートしています。創設初年度のふるさと納税額は約81億円、件数は約5万3000でした。以降、ふるさと納税は低調がつづきましたが、2015(同27)年度にふるさと納税額は約1652億9千万円、件数は726万と急増します。ふるさと納税が急増した背景には、ふるさと納税のスキームがワンストップ化されたことが要因にあります。

 それまでは、ふるさと納税をした人が税額控除を受けるためにふるさと納税先の自治体から領収書を受け取り、それを確定申告時に税務署に提出。さらに、税務署は申告情報を居住自治体と共有し、居住自治体が翌年度分の住民税を減額するという複雑な流れになっていました。ワンストップ化によって、ふるさと納税における煩雑な手間が大幅に軽減されました。

 こうしたワンストップ化が進められた時期に、ふるさと納税のポータルサイトも登場しています。ポータルサイトでは各自治体がふるさと納税の返礼品として贈っている牛肉や海産物などが一覧できます。

 その頃から、テレビや新聞・雑誌などでもふるさと納税が頻繁に紹介されるようになります。それらをきっかけにして、返礼品目的のふるさと納税が急増したのです。各自治体も多額のふるさと納税を集めるために、豪華な返礼品を贈るようになりました。今般、それらが過熱し、高額な返礼品合戦とも映る状況になっているのです。

返礼品競争がエスカレート、ふるさと納税批判高まる

趣旨に反した高額返礼品が問題に

 「ふるさと納税の返礼品は、自治体の裁量に任せられています。巷間、返礼品は納税額の3割までとも言われていますが、そうした基準を総務省が示したことはありません」と話すのは総務省自治税務局市町村税課の担当者です。

 担当者は続けます。「しかし、一部の自治体が高額な返礼品を見返りにして、ふるさと納税を集める。それは、ふるさと納税の趣旨に反しています。それらを放置しますと、ふるさと納税という制度の信頼性が揺らいでしまいます。そうした流れに歯止めをかけるために、総務省は良識のある対応を求める通知を出したのです」。

 本来、ふるさと納税は、進学や就職などを理由に若者が故郷を離れてしまい、それでも生まれ育ったまちを応援したいという気持ちに応えるための制度として発足しています。皮肉にも、豪華な返礼品を贈ることで多額のふるさと納税を集めているのは、過疎化が深刻になっている地方の市町村です。

都心部自治体から批判の声 東京23区は2016年度の税収129億円減

 一方、東京や大阪といった人口が多い自治体では、ふるさと納税によって税収減という憂き目に遭っています。特に、ふるさと納税によって、大きなマイナスになっているのが東京23区です。

 東京23区の場合、2016(同28)年度の税収が、ふるさと納税によって129億円も減収したと試算されています。2017(同29)年度は、さらなる減収が予想されています。東京や大阪などの都心部の自治体では死活問題になっているのです。それだけに、東京や大阪などの自治体からは、ふるさと納税制度に対する批判が強まっていました。

 総務省が豪華な返礼品を是正するように各地方自治体に通知を出したのは、そうした背景があったからです。しかし、総務省の通知には法的強制力はありません。あくまで、地方自治法に基づく技術的な助言という位置づけです。

 そのため、豪華な返礼品をやめるのか否かは、地方自治体次第です。豪華な返礼品で多額のふるさと納税を得ていた自治体にとって、ふるさと納税は税収を増やす術でもあります。それだけに、総務省が出した通知に反発する可能性があります。

東日本大震災など災害時の義援金としても活用 制度自体は“深化”

 もともと、ふるさと納税は自治体間の税収格差を解消することを目的とした制度ではありません。あくまでも、ふるさとを応援したいという納税者の気持ちに応えるための制度です。

 「今回の通知で、地方自治体の中でも返礼品に対しての見直しがおこなわれると期待しています。しかし、それでも高額な返礼品を続ける自治体はあるかもしれません。その場合、粘り強く話し合いをつづけて制度への理解を得られるようにしていく考えです」(同担当者)。

 ふるさと納税は、東日本大震災や熊本大震災、糸魚川大火といった災害時には義援金としても活用されるようにもなっています。こうした活用方法は、創設当初には想定されていませんでした。創設から10年という節目を迎えたふるさと納税は、深化しているのです。

 今後、ふるさと納税がどういう制度になっていくのか? その動向に注目です。

 小川裕夫=フリーランスライター






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